Somaliska barn i Stockholms län löper fyra till fem gånger högre risk att utveckla autism jämfört med svenska barn. Forskare vid Autismcentret i Stockholm vill därför använda sig av PKU-registret för att spåra eventuella genetiska faktorer bakom den högre risken.

Det är sedan tidigare känt att personer med mörkare hy har svårare att bilda D-vitamin av solljuset. Somaliska gravida kvinnor lider också oftare av brist på samma vitamin. Det är också känt att D-vitamin är viktigt för hjärnans utveckling under fostertiden.

Elisabeth Fernell, överläkare vid Autismcentret i Stockholm, säger till Dagens Nyheter att forskarna vill ta reda på om de nyfödda barnen lider av samma brist.

Det finns inga bevis för att låga halter av D-vitamin ligger bakom den ökade förekomsten av autism, men enligt forskarna är hypotesen värd att testas.