Det var i februari som tre personer i Shanghai insjuknade i vad som visade sig vara H7N9, en ny stam av fågelvirus. Två av dem dog. I mars inträffade fyra nya sjukdomsfall.

De drabbade är mellan 32 och 83 år gamla. Tillståndet är mycket allvarligt för alla fyra och det finns inget vaccin mot denna virusstam.

I början av 2003 dog flera hundra personer i Asien i den tidigare så omskrivna fågelinfluensastammen H5N1. Enligt The New York Times har Världshälsoorganisationen, WHO, uppgett att de flesta som då drabbades hade haft kontakt med infekterade höns. En av dem som nu drabbats är kycklingslaktare och det finns ännu inget som tyder på att viruset har smittat mellan människor.