Gnagaren piggsvinet har längst taggar av alla nu levande däggdjur. Taggarna, egentligen omvandlade hår, är cylindriska och täckta med bakåtriktade fjäll. När taggarna tränger igenom huden fungerar fjällen som vassa knivar.

En grupp forskare vid det amerikanska Harvarduniversitetet som testat plastvarianter av taggarna på kyckling och gris har konstaterat att de vassa fjällen tränger in enklare och med mindre smärta än dagens släta kanyler.

Piggsvinets taggar har även hullingar. Just den delen av konstruktionen skulle enligt forskarna kunna användas till venkatetrar, som då skulle fästa bättre än dagens katetermodeller.

Taggarna skulle även kunna stå modell för effektivare kirurgiska häftklamrar och plåster.

Forskarna har publicerat sina resultat i Proceedings of the National Academy of Science.