Sex miljoner cancerceller från en patient med aggressiv sköldkörtelcancer ingår vid NASA:s nästa uppskjutning till den internationella rymdstationen ISS. Förhoppningen är att ett botemedel mot cancer kan ligga gömt i kunskapen om hur cancerceller reagerar i viktlöshet.

Tyngdlöshet ändrar beteendet

Studier har visat att tyngdlöshet ändrar cancercellers beteende, och att drygt en tredjedel dör. Uppskjutningen, som är planerad till fredag, är kulmen på flera års forskning.

-Vi vill förstå den mekanism som aktiverar celldöd i tyngdlöshet. Vi vet att proteiner utlöser den mekanismen, men vi vet inte vilka det är som gör det. Med sådan kunskap kan nya läkemedel mot cancer utvecklas, säger Daniela Grimm, professor i rymdmedicin vid Århus universitet.

Efter en månad i rymden skickas cellerna tillbaka till jorden, i en kapsel som faller i Stilla havet utanför Kalifornien. Sedan kan forskarna börja undersöka cellerna. Resultaten beräknas vara klara om cirka ett år.