En internationell studie från Sahlgrenska akademien visar att fästingbakterien i första hand är en risk för sjuka personer som behandlas med immunhämmande läkemedel.

Bakterien Neoehrlichia upptäcktes år 2010, den sprids via gnagare och fästingar framför allt i Asien och Europa. Sammanlagt har 19 sjukdomsfall konstaterats i världen.

Riskpatienter

I studien har läkare från olika länder granskat 11 av fallen.

– Riskpatienten är i regel över 50 år, lider av antingen en blodsjukdom eller en reumatisk sjukdom och har en pågående immunhämmande behandling med till exempel cellgifter eller kortison, säger Christine Wennerås, forskare vid Sahlgrenska akademin.

Kan inte odlas

Infektionssjukdomen, som kallas neoehrlichios, är svår att upptäcka.

– Eftersom bakterien inte kan odlas upptäcks den inte vid rutinanalyser. Dessutom är symtomen vilseledande. Flera patienter har drabbats av blodproppar i benen eller i huvudets blodkärl, vilket inte satts i samband med en infektion.

Andra symtom är feber, muskelvärk och ledvärk, vilket också kunde tolkas som patienternas underliggande sjukdom.