Att nattarbete är kopplat till högre förekomst av typ 2-diabetes, cancer och hjärtinfarkt är känt sedan tidigare. Nu har brittiska forskare kunnat visa hur kroppen påverkas på molekylärnivå.

De har följt 22 personer som fick sin dygnsrytm förskjuten från normal till samma mönster som en person som jobbar nattskift. Det blev dramatiska förändringar.

Kroppens klockor i otakt

Kroppens alla organ har sin dagliga rytm, men vid skiftarbete kommer kroppens alla klockor i otakt så att hjärta, njurar, hjärna kör sin egen tid.

– Det är som att bo i ett hus där det finns en klocka i varje rum som plötsligt visar sin egen tid. Det skapar naturligtvis kaos, förklarar en av forskarna professor Derk-Jan Dijk för BBC.

Kan orsaka sjukdom

Forskarnas tes är att de här direkta förändringarna i kroppens biologiska rytm som uppstår vid skiftarbete kan ligga bakom orsaken till att de som jobbar natt drabbas mer av sjukdom.

Studien har gjorts vid Sleep research centre i Surrey och publicerats i PNAS, se länk till höger.