Sjuksköterskan Annika Kinch Westerdahl, som arbetar på Danderyds sjukhus hjärtklinik, har tillsammans med kolleger i en nationell studie undersökt ICD:er från 125 avlidna patienter på 26 sjukhus runt om i landet.

Smärtsamma elektriska chocker

Dosan tas bort rutinmässigt när en person har avlidit. I studien skickades dosorna till Danderyds sjukhus för analys. Resultatet visar att hos hälften av patienterna var hjärtstartaren fortfarande i gång deras sista timme i livet, och att en tredjedel av dem hade fått uppleva mycket smärtsamma elektriska chocker från hjärtstartaren under sitt sista levnadsdygn.

Hjärtstartare eller implanterbar defibrillator (ICD) är en dosa som erbjuds personer som har överlevt ett hjärtstopp eller har nedsatt hjärtfunktion och därmed ökad risk för livshotande rytmrubbningar.

Allt fler får hjärtstartare inopererad

Antalet personer med ICD har ökat i Sverige. År 2008 gav Socialstyrelsen ut riktlinjer som säger att patienter med hjärtsvikt bör erbjudas en ICD i större utsträckning än tidigare. I dag lever mer än 8 000 svenskar med en livräddande hjärtstartare. 

Hur det kommer sig att hjärtstartaren fortfarande var aktiv när patienten var döende, är svårt att veta, mörkertalet är stort. Kanske har man inte uppmärksammat dosan, funderar Annika Kinch Westerdahl.

– Hos några få patienter hade personalen noterat muskelryckningar, men inte förstått vad det berodde på.

Blir allt vanligare

Eftersom antalet personer som har en hjärtstartare har ökat kraftigt, kommer det att bli allt vanligare för vårdpersonal att vårda personer med ICD i livets slutskede. I Stockholms läns landstings journalsystem ska det numera framgå i journalen om en person har en ICD-dosa. När den inte längre är aktiv ska det också noteras där.

Vid en avaktivering stängs chockterapierna av och personen kommer inte att riskera att få chocker, däremot är pacemakerfunktionen fortsatt aktiv. Beslutet om att stänga av defibrillatorn ska tas av ansvarig läkare i samförstånd med patient och anhöriga.