Viruset har en inkubationstid på 21 dagar och det krävs två sådana perioder för att Världshälsoorganisationen, WHO, ska deklarera ett område som smittofritt. Att inga nya fall har rapporterats under minst 42 dagar gör därför att WHO i dag för första gången kunde deklarera alla de tre länderna fria från ebola.

Det sista landet var Liberia, som tidigare varit fritt från sjukdomen men där nya fall sedan upptäckts. Sierra Leone deklarerades fritt från ebola den 7 november och Guinea den 29 december.

WHO höjer ändå en varningsflagga för att de tre länderna fortfarande befinner sig i riskzonen för enstaka mindre utbrott. Viruset finns förmodligen fortfarande hos en del av dem som tidigare varit sjuka. Studier har visat att det kan finnas i säden hos överlevande män så länge som ett år och i enstaka fall föras över vid samlag.

Ebola-epidemin drabbade mer än 28 500 människor och 11 300 dog.